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College Puzzle Challenge Novembro 11, 2008

O College Puzzle Challenge é um evento promovido anualmente pela Microsoft em que se pretendem avaliar, através de jogos, as capacidades intelectuais de eventuais candidatos a um emprego na empresa. Podem-se consultar neste site, os desafios e respectivas soluções que foram colocadas na edição 2008 do evento.

fonte: Times Online

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Google Chrome Setembro 2, 2008

A Google anunciou recentemente que irá disponibilizar a partir desta terça-feira uma nova ferramenta para a internet made by Google: trata-se de um novo browser. Para já circulam pela internet alguns screenshots do Google Chrome. Em princípio o download do Google Chrome poderá ser feito a partir dos links:

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http://www.google.com/chrome ou http://gears.google.com/chrome/

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Microsoft Surface Sphere Julho 31, 2008

Vodpod videos no longer available.

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Portugal na final Mundial da Imagine Cup Julho 7, 2008

Pela primeira vez, uma equipa portuguesa conseguiu ser apurada para disputar a final mundial da competição tecnológica promovida pela Microsoft.

Os representantes portugueses (UTAD – Universidade de Trás-os-Montes e Alto Douro) irão competir na categoria de software design com um projecto intitulado de: Smart Container. Este projecto consiste na utilização de um recipiente equipado com um sistema capaz de detectar o nível de ocupação. Dado 80% de líquido no recipiente, é enviada uma mensagem por GSM para o servidor central que indica aquela casa como um local onde é necessária a recolha. Existiria assim uma minimização dos custos de recolha, e uma maior comodidade para o utilizador. O projecto abarca ainda o sistema de informação da recolha incluindo o backoffice de administração e as aplicações Windows Mobile para as pessoas a realizar a recolha no terreno.

fonte: Microsoft

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Portugal e os Mundo Virtuais Junho 30, 2008

Artigo de opinião de António Câmara no Jornal Expresso, 28 de Julho de 2008.

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O Portugal Digital, exibido na Expo-98, permitia aos visitantes voar sobre o território e consultar bases de dados geo-referenciadas. Foi precursor dos actuais Google Earth e Microsoft Virtual Earth.

O sistema representava uma visão de futuro para a exploração de um país. As tecnologias subjacentes resultaram da investigação de equipas da Universidade Nova de Lisboa (UNL), Instituto Superior Técnico (IST) e do Centro Nacional de Informação Geográfica (CNIG), que liderava o projecto. A Imersiva, uma “spin-off” da UNL, foi, entretanto, criada para explorar a componente de realidade virtual.

Em 1998, Portugal detinha um capital de conhecimento praticamente único na Europa e com um número limitado de concorrentes na América do Norte. As equipas portuguesas que trabalhavam na criação de mundos virtuais tinham ainda um apoio significativo da diáspora: o professor José Encarnação do Fraunhofer Institute na Alemanha, líder mundial em computação gráfica; e Ken Pimentel e Kevin Teixeira, pioneiros em empresas como a Sense8 e Intel nos EUA.

Mas o Portugal Digital não foi continuado e as tentativas dos promotores do projecto, para o expandir para a escala europeia, não foram bem sucedidas. A Imersiva, adquirida pela Portugal Telecom, nunca teve a oportunidade de transformar a tecnologia num produto.

Os custos de equipamento e a largura de banda eram inapropriados. Mas não houve uma visão, em Portugal e na União Europeia, semelhante à proclamada por Al Gore no seu documento ‘The Digital Earth’ de 1998 (http://www.isde5.org/al_gore_speech.htm ).

Empresas como a Keyhole (adquirida pela Google) e GeoTango (comprada pela Microsoft) implementaram a visão de Gore. O Google Earth e o Microsoft Virtual Earth já têm mais de cento e cinquenta milhões de utilizadores.

Passaram-se dez anos. A União Europeia continua sem perceber que a invenção vem de pequenos grupos e não de redes com dezenas de parceiros. Portugal está, no entanto, mais aberto à inovação. Mas, a diferença reside no You Tube. O Portugal Digital teria sido um estrondoso sucesso global se esse canal de difusão existisse em 98.

António Câmara